xmlns:v="urn:schemas-microsoft-com:vml" xmlns:o="urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns="http://www.w3.org/TR/REC-html40"> 陰陽司公驛館駐駕

陰陽司公

驛館駐駕

綵帶 (弧形向上): 陰陽司公
驛館駐駕

        農曆七月一日鬼月開始。當天清晨,本廟開門時會把虎門打開。這個門在廟內看屬於右邊那個門。所謂左青龍右白虎,對鬼魂來講,他只知道龍門可以進門,虎門可以出門。城隍廟就像古代的衙門,後面就是監牢,所以城隍廟裡關了不少鬼魂。如果把虎門關起來,這些鬼魂就不知道如何出去了。所以城隍廟的虎門也叫鬼門,只有七月鬼節,鬼放假的日子才打開,其他月份都是關著的。

        城隍爺的秘書長陰陽司公在前幾天即已出龕,經換新裝、上轎後在前殿天井安座,等待七月初一下午四點左右代替城隍爺到北壇坐鎮半個月,聽取陰間孤魂野鬼及陽間凡人的冤屈。所謂北壇就是仿古代祭拜天地所設的平台,平台後設一道照牆。

        由於道教認為陰陽互通是以城的北方為界限,人死後就是從城北進陰間的。以前秋決要處決人犯都是選擇在北門外,讓他能早點到陰間。而鬼又稱厲,所以這個平台就叫「厲壇」,也叫「北壇」,一般也是處決人犯的地方。

        北壇原在北門街鄭氏家廟對面空地,在日據時代拆北郭園時也被拆除,所以陰陽司公現在都到鄭氏家廟對面的水田福地(土地公廟)借住,稱為「北壇驛館」。

        另一個重頭戲就是「夯枷」。就是趁陰陽司公到北壇驛館,背著紙做的枷鎖跟隨過去申告冤屈。枷就是古代犯人移監時帶的木製枷鎖。不管道教或佛教都認為人帶著「原罪」,背著紙做的枷鎖代表自己背負的罪過請陰陽司公代向城隍爺請求赦免。

        城隍廟會為每位參加的人準備一份書個人資料的疏文,連同紙枷在三點以前交給各位。先由廟方所請道士在城隍爺前唱名稟告。五點一到陰陽司公出發,所有參加人員背著紙枷走在前面,有點像古代犯人被押解遊街示眾的味道。到達水田福地驛館後陰陽司公安座,由道士按名將疏文稟報,報完的人即可將疏文連同紙枷拿去火化,整個儀式即算完成。  

【資料來源:新竹都城隍廟】